Cómo todo comenzá ...



Cami and the Knickers:


Maarten Hoogenboom: Lead Vocals, Conference
Wendell Heiss: Piano, Loud Vocals & Animalism
Timon Ruhemann: Drums, Bass Vocals

Cami vio la luz en la ciudad alemana de Darmstadt, en mayo del año 1985, después de que Wendell Heiss y Maarten Hoogenboom encontraran unas notas de los años 20 en la buhardilla de la abuela de Wendell. Para dotar sus interpretaciones de algo más de ritmo, se juntaron con el batería y cantante Timon Ruhemann que se habían conocido en una jam session en el local Krone. Al principio, el repertorio practicamente sólo estaba compuesto de éxitos y clásicos del Swing desde los años 20 hasta los 40. Más tarde, incluyeron temas del Rhythm & Blues, DooWop, Jive y hasta del Rock'n'Roll; de este modo, sus conciertos adquirieron un aire festivo donde todo el mundo bailaba. A finales de los 80, en los conciertos más grandes particibaban también, como músicos invitados, Andreas Stellwag al contrabajo, Johannes Luley a la guitarra de jazz, y Ulf Merbold al saxofón. En aquellos años, el grupo era muy solicitado: diferentes actuaciones en la televisión, apariciones como artistas invitados en la famosa serie televisiva alemana Die Drombuschs o en el programa juvenil ELF 99 en RTL. Los momentos estelares de esa época eran actuaciones conjuntas con Bill Ramsey y Mr. Pumpernickel, Chris Howland, o la gira alemana como teloneros de los legendarios "Stray Cats", desde la "Große Freiheit" en Hamburgo hasta el "Metropol" en Berlín. En 1996, para volver a centrarse en los origenes del grupo, se creó Safe, Sane & Single. Los miembros del grupo eran Maarten & Timon y Andi Stenger, músico del Boogie Woogie. Hasta la disolución de Cami and the Knickers, en 1999, los dos grupos existieron paralelamente. En ese mismo año, Wendell Heiss, junto con su mujer Angie y el saxofonista y endiablado violinista Stoney, fundó el grupo "Fire Night".

Discografía


En 1988 editan su primer sencillo (7"), al estilo DooWop, con el clásico de los Crew Cuts "Sh-Boom" que fue grabado en el estudio Dr. Blümlers Tohnzimmer en Darmstadt. En la cara B se puede escuchar una versión de "Hold Me, Thrill Me Chill Me", de los Flairs, y una versión de "Am I Blue", de Eddie Cochran, con Andreas Stellwag al contrabajo.

La segunda producción, en el año 1992, fue un CD con 10 temas, entre ellos la "I want You" de los Cadets, "Railroad Boogie", de los Pee Wee Kings, o una versión shuffle de "Mein kleiner grüner Kaktus". En estas grabaciones, Wendell Heiss también toca el contrabajo e incluso se le puede escuchar haciendo un solo con la trompeta. Este CD estaba agotado después de sólo nueve meses.

En 1995 se publicaron el tercer y el cuarto CD, este último con 20 canciones, de las que son destacables "Heart & Soul" (Cleftones), "It Ain't The Meat It's The Motion" (Swallows), o "Blue Rythm Boogie", la primera composición propia de Wendell Heiss. Ambos CDs se grabaron en el estudio Sesamstudio, de Lolo Bluemler, y representan una mezcla variada de su repertorio en alemán e inglés.

The Fourtunes:


Maarten Hoogenboom: Tenor Voces
Penny Steinmetz: Tenor Voces, Guitar
Redi Kanankulam: Tenor Voces
Timon Ruhemann: Bass Voces

Un buen día, en el año 1992, se formó el grupo "The Fourtunes", para cultivar las denominadas canciones de barbería (Barbershop singing)¨ y el Doo-Wop cantado a cappella. Los cuatro cantantes, curtidos en diferentes grupos y de muy buen ver, querían probar qué se podía hacer sin utilizar ningun instrumento. Los grandes exitos de su repertorio eran temas como "Wish me luck Amigo", un así llamado "Closed-Harmony-Song" de los Mills Brothers, "Sweet Lucy Brown", de los Larks, interpretado por Redi Kanankulam, cantante de Ska del grupo Skatrek, o "Girlfriend", de los Cadillacs. Además, siempre que Penny Steinmetz hacía escuchar su voz falsete para interpretar la canción Doo-Wop "Angel", la gente temía que se rompiera el cristal de sus gafas. Básicamente, los Fourtunes actuaban en pequeños conciertos de 15 a 45 minutos, en el marco de espectáculos y otros programas musicales. Cuando en 1996 decidieron seguir su camino por separado, dejaron un hueco difícil de llenar en el ámbito musical de Darmstadt. Pero había llegado el momento de hacerles un sitio a los más jovenes y darles la oportunidad de conseguir lo que consiguieren los Fourtunes en su momento. El género Barbershop Singing surgió, en la segunda mitad del siglo XIX, entre los emigrantes británicos e irlandeses en Estados Unidos. Recordaban y cantaban las tradiciones de su tierra en las barberías, donde formaron cuartetos.

Superdufte:


Maarten Hoogenboom: Tenor Voces
Penny Steinmetz: Tenor Voces, Guitar
Michel Heiss: Bass, Bass Voces
Timon Ruhemann: Batería, Bass Voces

Estos tres hombres valientes, jovenes pero a la par experimentados en mil lides, se juntaron con el objetivo ambicioso de mejorar el mundo... Pretendían conseguirlo cantando canciones buenas y justas, baladas rockeras profundas y de siempre. Su espectáculo, llamado Superdufte-Schlager-Show, aparte de las canciones estaba compuesta de concursos y sorteos graciosos, donde, entre otras cosas, los espectadores podían ganar unos regalos "kult". Con sus juegos de palabras y coreografías parcialmente muy complejas sorprendiereon e hicieron reir a espectadores de todas edades. Hubo algunos cambios en los integrantes de la formación, pero hasta su disolución en el 2000 siguieron fiel a sus ambiciosos objetivos, aunque luego intentaran conseguirlos por caminos separados.